Gesundheit

Schon mal einen op-Assistenten? Treffen neue Impulse, um Ihre medizinische Rechnungen

Izzy Benasso war das Spiel ein casual-Spiel von tennis mit Ihrem Vater auf einem Sommer-Samstag, als Sie fühlte, wie Ihre Knie pop. Sie hatte ein Meniskus gerissen, von der Reibung-Reduzierung-pads, die in der Knie -, Sperr es in Stelle in einem 45-Grad-Winkel.

Obwohl Sie vermutete, es hatte etwas gerissen, der 21-jährige senior an der University of Colorado in Boulder zu ertragen hatte, eine ängstliche Wochenende im Juli 2019, bis Sie bekommen konnte, ein MRT am Montag.

„Es war ziemlich emotional für Sie“, sagte Ihr Vater, Steve Benasso. „Nur sitzen da und dachte über all die Dinge, die Sie nicht in der Lage, das zu tun.“

Am UCHealth Steadman Hawkins Clinic Denver, das MRI bestätigt die Träne, und Sie war geplant für Chirurgie am Donnerstag. Ihr Vater, der im Personalbereich arbeitet, erzählte Ihr genau das, was Fragen, die Klinik in Bezug auf Ihren Versicherungsschutz.

Steve hatte doppelt geprüft, dass die Klinik; der Chirurg, Dr. James Genuario; und Genuario der Klinik waren in Ihrem Cigna health plan-Netzwerk.

„Wir waren ziemlich bewusste in Sie gehen“, sagte er.

Isabel traf sich mit Genuario die Arzthelferin am Mittwoch, und am folgenden Tag unterzog sich einer erfolgreichen Meniskus-Reparatur-Betrieb.

„Ich hatte schon einmal einen ski-pass an diesem Punkt“, sagte Sie. „So, das war deprimierend.“ Aber Sie war heilfroh zu hören, dass mit der Zeit und die Reha würde Sie wieder zurück zu Ihrem aktiven lebensstil.

Dann der Brief kam, bedeutete der Wechsel zu kommen.

Der Patient: Izzy Benasso, eine 21-jährige college-student bedeckt, die von Ihrer Mutter Cigna health plan.

Der Gesamtbetrag der Rechnung: $96,377 für die op in Rechnung gestellt wurde durch das Krankenhaus, Sky Ridge Medical Center in Lone Tree, Colorado, Teil HealthONE, eine Abteilung des for-profit-hospital-Kette HCA. Sie akzeptiert, ein $3,216.60 Zahlung von der Versicherungsgesellschaft, sowie $357.40 aus der Benassos, als vollständige Zahlung. Der chirurgische Assistent GESONDERT in Rechnung gestellt, für $1,167.

Service Provider: Eric Griffith, einem chirurgischen Assistenten, arbeitet als Selbstständiger Unternehmer.

Ärztliche Betreuung: die Ambulante arthroskopische Meniskus Reparatur Chirurgie.

Was Gibt es: Die Benassos hatte, stolperte in einen wachsenden trend im Gesundheitswesen: third-party-chirurgische Assistenten, die nicht Teil eines Klinikums oder eines Chirurgen in der Praxis. Sie neigen dazu, zu bleiben out-of-Netzwerk mit Gesundheits-Pläne, entweder akzeptieren, was ein Gesundheits-plan wird Sie Ihnen bezahlen oder Abrechnung mit dem Patienten direkt. Das wiederum führt zu vielen überraschung Rechnungen.

Noch bevor irgendwelche anderen medizinischen Rechnungen zeigte sich, Izzy erhielt einen Hinweis von jemandem, dessen Namen Sie nicht erkennen.

„Ich Schreibe diesen Brief als eine Höflichkeit zu erinnern, die Sie von meiner Anwesenheit während der Operation,“ den Brief zu Lesen.

Es kam von Eric Griffith, ein Denver-basierte op-Assistent. Er ging auf zu schreiben, dass er eingereicht hatte, einen Anspruch auf Ihre Gesundheit plan, die Bezahlung für seine Dienste, aber es war zu früh, um zu wissen, ob der plan deckt seine Kosten. Es hat nicht mit Dollar und Cent.

Steve Benasso sagte, er sei verwirrt durch die Buchstaben des Wortes, und ergänzt: „Wir hatten noch nie gelesen oder gehört so etwas vor.“

Chirurgische Assistenten dienen als ein zusätzliches paar Hände für den Chirurgen, so dass Sie konzentrieren sich auf die technischen Aspekte der Operation. Oft anderen Chirurgen oder Arzt-Assistenten—, oder in lehrkrankenhäusern, medizinischen Bewohnern oder chirurgischen Stipendiaten—Füllung, die Rolle ohne Aufpreis. Aber manche ärzte verlassen sich auf zertifizierte chirurgische Assistenten, die in der Regel ein Bachelor-science-Abschluss, absolvieren ein 12 – bis 24-monatigen Ausbildung, und übergeben eine Zertifizierungsprüfung.

Chirurgen entscheiden in der Regel, wenn Sie benötigen, op-Assistenten, obwohl die Centers for Medicare & Medicaid Services verwaltet Listen der Verfahren, für die ein chirurgischer Assistent, und nicht bill. Meniskus Reparatur ist auf der Liste der zulässigen Verfahren.

Ein Sky Ridge-Sprecher erklärte, dass es in der Verantwortung des Chirurgen zu preauthorize die Inanspruchnahme und Bezahlung eines op-Assistenz bei der ambulanten Operation, und dass HealthOne Krankenhäuser nicht mieten chirurgische Assistenten. Weder der Assistent noch der Chirurg arbeitet direkt für das Krankenhaus. Der UC School of Medicine, der Chirurg den Arbeitgeber lehnte Anfragen für eine Stellungnahme von Genuario.

Karen Ludwig, Geschäftsführer des Verbandes der Op-Helfer, schätzt, dass 75% der zertifizierten chirurgische Assistenten sind Angestellte von Krankenhäusern, während der rest sind unabhängige Unternehmer oder arbeiten für op-Assistentin-Gruppen.

„Wir sehen mehr von der Dritten,“ sagte Dr. Karan Chhabra, ein Chirurg und Gesundheitspolitik-Forscher an der University of Michigan Medical School. „Dies ist ein neuer Bereich der Wirtschaft.“

Und kann es lukrativ sein: Einige der größeren chirurgischen Assistenten Firmen sind gesichert, die von private-equity-Investitionen. Private-equity-Firmen oft Ziel-Segmente des Gesundheitswesens, in denen die Patienten haben wenig andere Wahl, wer Ihre Pflege. In der Tat, unter Narkose für eine Operation, die Patienten sind sich oft nicht bewusst, werden die Assistenten im op-Saal. Die private-equity-Geschäftsmodelle umfassen halten solche Helfer out-of-Netzwerk, so können Sie bill Patienten für größere Mengen als könnten Sie aushandeln von Versicherungen.

Chirurgische Assistenten Zähler, viele Versicherungen sind nicht bereit, einen Vertrag mit Ihnen.

„Sie sind nicht interessiert“, sagte Luis Aragon, ein Chicago-Bereich op-Assistenz und Geschäftsführer der amerikanischen Op-Fachkräfte, eine private-equity-backed-Gruppe in Houston.

Chhabra und seine Kollegen an der University of Michigan hat kürzlich festgestellt, dass 1 in 5 privat versicherten Patienten nach der Operation von in-network ärzte, die bei in-Netzwerk-Anlagen erhalten noch eine überraschung aus-der-Netzwerk Rechnung. Von denen, 37% sind von chirurgischen Assistenten, gebunden mit Anästhesisten als die häufigsten Täter. Die Forscher fanden 13% der arthroskopischen meniscal Reparaturen, führte zu überraschung Rechnungen, bei einem Durchschnitt von $1,591 pro Rechnung.

Colorado hat überraschung billing-Schutz für die Verbraucher wie die Benassos, die Staatlich regulierten Gesundheits-Pläne. Aber der Staat Schutzvorkehrungen gelten nicht für die 61% der amerikanischen Arbeitnehmer selbst finanzierte Arbeitgeber Pläne. Colorado-Verbraucher-Gesundheits-Initiative, die Verbrauchern hilft, Streit überraschung Rechnungen, gesehen hat, eine Menge von Fällen, die chirurgische Assistenten, sagte Adam Fuchs, Leiter des strategischen Engagements.

Auflösung: Anfangs Benassos ignoriert das Sendschreiben. Izzy wusste nicht mehr daran erinnern, treffen Griffith oder erzählt wird, einem chirurgischen Assistenten einbezogen werden, die in Ihrem Fall zu sein.

Aber einen Monat und eine Hälfte später, wenn Steve angemeldet um zu überprüfen, seine Tochter ist die Erklärung der Vorteile, sah er, dass Griffith in Rechnung gestellt hatte, den plan für $1,167. Cigna hatte nicht bezahlt es.

Merken dann, dass die Mitarbeiterin war wahrscheinlich out-of-network, Steve schickte ihm einen Brief mit den Worten: „wir hatten nicht die Absicht, zu bezahlen.“

Griffith lehnte eine Stellungnahme auf die Besonderheiten der Benasso Fall, sagte aber, er sendet Briefe an jeden Patienten, damit niemand überrascht ist, wenn er sendet eine Forderung.

„Mit all den verschiedenen Menschen sprechen, um Sie in pre-op und dem stress der Operation, auch wenn wir nicht erfüllen, können Sie vergessen, wer ich war oder dass ich auch dort“, sagte er. „So ist die Absicht des Briefes ist nur zu sagen, ‚Hey, ich war Teil der Operation.'“

Nach KHN fragte, Cigna Beamten überprüften den Fall und Genuario operativen Bericht, bestimmt, dass die Dienste eines Assistenten Chirurgen waren angemessen für das Verfahren und genehmigte Griffith Anspruch. Denn Griffith war ein out-of-network-Anbieter, Cigna seine Gebühr zu Benasso s $2.000 für die ambulante absetzbar. Die Benassos nicht erhalten haben, eine Rechnung für diese Gebühr.

Griffith sagt, die Versicherer benötigen oft mehr Informationen, bevor ermittelt wird, ob die Zahlung für einen chirurgischen Assistenten, die Dienste. Wenn der plan zahlt alles, er akzeptiert, dass als vollständige Zahlung. Wenn der plan zahlt nichts, Griffith Rechnungen in der Regel der patient.

Das Mitnehmen: in Krankenhäusern im ganzen Land starten elektiven Operationen, Patienten sollten sich bewusst sein, dieses gemeinsame Problem.

Chhabra, sagte er Gehör mehr anekdotische Berichte über Versicherungen einfach nicht zahlen für chirurgische Assistenten, die Blätter der patient die Rechnung geklebt.

Chhabra, sagte Patienten sollten Fragen Sie Ihren Chirurgen vor der Operation, ob ein Helfer beteiligt sein werden und ob der Assistent im Netzwerk.